Gold THE GEOFFREY CHAUCER PAGE


Dante Alighieri (1265-1321), The Divine Comedy

Inferno, Canto xxxiii, 1-90 (The Story of Ugolino)

 

 






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La bocca sollevò dal fiero pasto
quel peccator, forbendola ai capelli
del capo, che' egli avea di retro guasto.

Poi cominciò: "Tu vuoi ch'io rilinovelli
disperato dolor che il cor ml preme,
già pur pensando, pria che io ne favelli.

Ma se le mie parole esser den seme,
che frutti infamia al traditor ch' io rodo,
parlare e lagrimar vedrai insieme.

I' non so chi tu sei, nè per che modo
venuto se' quaggiù; ma Fiorentino
mi sembri veramente, quand' io t' odo.

Tu dei saper ch' io fui Conte Ugolino,
e questi è l Arcivescovo Ruggieri;
or ti dirò perchè i son tal vicino.

Che per l'effetto de' suo' ma' pensieri,
fidandomi di lui, io fossi preso
e poscia morto, dir non è mestieri.

Però quel che non puoi avere inteso,
ciò è come la morte mia fu cruda,
udirai, e saprai se m' ha offeso.

Breve pertugio dentro dalla muda,
la qual per me ha il titol della fame
e in che convien ancor ch' altri si chiuda,

m'avea mostrato per lo suo forame
più lune già, quand' io feci il mal sonno,
che del futuro mi squarciò il velame.

Questi pareva a me maestro e donno,
cacciando il lupo e i lupicini al monte,
per che i Pisan veder Lucca non ponno.

Con cagne magre, studiose e conte,
Gualandi con Sisimondi e con Lanfranchi
s' avea messi dinanzi dalla fronte.

In picciol corso mi pareano stanchi
lo padre e i figli, e con I' acute scane
mi parea lor veder fender li fianchi.

Quando fui desto innanzi la dimane,
pianger senti' fra il sonno i miei figliuoli,
ch' eran con meco, e dornandar del pane.

Ben se' crudel, se tu già non ti duoli,
pensando cià ch' al mio cor s'annunziava;
e se non piangi, di che pianger suoli?

Già eran desti, e l'ora s'appressava
che il cibo ne soleva essere addotto,
e per suo sogno ciascun dubitava;

ed io sentii chiavar l'uscio di sotto
all'orribile torre: ond' io guardai
nel viso a' miei figliuoi senza far motto.

Io non piangeva, sì dentro impietrai;
piangevan elli; ed Anselmuccio mio
disse: `Tu guardì si, padre, che hai?'

Però non lagrimai, nè rispos'io
tutto quel giorno, nè la notte appresso,
infin che l' altro Sol nel mondo uscio.

Come un poco di raggio si fu messo
nel doloroso carcere, ed io scorsi
per quattro visi il mio aspetto stesso,

ambo le mani per dolor mi morsi.
Ed ei, pensando ch' io 'l fessi per voglia
di manicar, di subito levorsi,

e disser: `Padre, assai ci fia men doglia,
se tu mangi di noi: tu ne vestisti
queste misere carni, e tu le spoglia.'

Queta' mi allor per non farli più tristi
lo dì e l'altro stemmo tutti muti.
Ahi dura terra, perchè non t'apristi?

Poscia che fummo al quarto dì venuti,
Gaddo mi si gittò disteso a' piedi,
dicendo: `Padre mio, chè non m' aiuti

Quivi morì; e come tu mi vedi,
vid' io cascar li tre ad uno ad uno
tra il quinto dì e il sesto: ond' io mi diedi

già cieco a brancolar sopra ciascuno,
e due dì li chiamai poi che fur morti;
poscia, più che il dolor, potè il digiuno."

Quand' ebbe detto ciò, con gli occhi torti
riprese il teschio misero coi denti,
che furo all' osso, come d' un can, forti.

Ahi Pisa, vituperio delle gcnti
del bel paese là dove il "sì" suona,
poi che i vicini a te punir son lenti,

movasi la Caprara e la Gorgona,
e faccian siepc ad Arno in su la foce,
sì ch'egli anneghi in te ogni persona.

Chè se il Conte Ugolino aveva voce
d'aver tradita te delle castelia,
non dovei tu i figliuoi porre a tal croce;

innocenti facea l'età novella,
novelle Tebe, Uguccione e il Brigata,
e gli altri due che il canto suso appella.

From the fell repast that sinner raised
his mouth, wiping it upon the hair
of the head he had laid waste behind.

Then he began: " Thou wilt that I renew
desperate grief, which wrings my heart, even
at the very thought, before I tell thereof.

But if my words be a seed, that may bear
fruit of infamy to the traitor whom I gnaw,
thou shalt see me speak and weep at once.

I know not who thou art, nor by what mode
thou hast come down here; but, when I hear
thee, in truth thou seemest to me Florentine.

Thou hast to know that I was Count Ugolino,
and this the Archbishop Ruggieri; now I will
tell thee why I am such a neighbour to him.

That by the effect of his ill devices I, trusting
him, was taken and thereafter put to death,
it is not necessary to say.

But what thou canst not have learnt,
is, how cruel was my death, thou that
shalt hear -- and know if he has offended me.

A narrow hole within the mew, which
from me has the title of Famine, and in
which others yet must be shut up,

had through its opening already shewn me
several moons, when I slept the evil sleep
that rent for me the curtain of the future.

This man seemed to me lord and master,
chasing the wolf and his whelps, upon the
mountain for which Pisans cannot see Lucca.

With hounds meagre, keen, and dexterous,
he had put in front Gualandi
with Sismondi, and with Lanfranchi.

In short course, the father and his sons
seemed to me weary; and methought I saw
their flanks torn by the sharp teeth.

When I awoke before the dawn, I heard
my sons who were with me, weeping in their
sleep, and asking for bread.

Thou art cruel, if thou dost not grieve already,
thinking what my heart forebode; and if thou
weepest not, at what art thou used to weep?'

They were now awake, and the hour coming
near at which our food used to be brought us,
and each was anxious from his dream,

and below I heard the outlet of the horrible
tower locked up: whereat I looked into the
faces of my sons, without uttering a word.

I did not weep: so stony grew I within; they
wept; and my little Anselm said: 'Thou
lookest so, father, what ails thee?

But I shed no tear, nor answered all that
day, nor the next night, till another
sun came forth upon the world.

When a small ray was sent into
the doleful prison, and I discerned in their
four faces the aspect of my own,

I bit on both my hands for grief. And they,
thinking that I did it from desire of
eating, of a sudden rose up,

and said: 'Father, it will give us much less
pain, if thou eat of us: thou put upon us
this miserable flesh, and do thou strip it off.'

Then I calmed myself, so not to make them
more sad; that day and the next all were mute.
Ah, hard earth! why didst thou not open?

When we had come to the fourth day, Gaddo
threw himself stretched out at my feet,
saying: 'My father! why don't you help me?'

There he died; and as thou seest me, saw
I the three fall one by one, between the fifth
day and the sixth: whence I betook me,

already blind, to groping over each, and for
three days called them, after they were dead;
then fasting had more power than grief."

When he had said this, with eyes distorted he
seized the wretched skull again with his teeth,
which as a dog's were strong upon the bone.

Ah, Pisa! scandal to the people of the
beauteous land where "sì" is heard,
since thy neighbours are slow to punish thee,

let the Caprara and Gorgona move, and
hedge up the Arno at its mouth, that it may
drown in thee every, living soul.

For if Count Ugolino had the fame of having
betrayed thee of thy castles, thou ought
not to have put his sons into such torture

their youthful age, thou new Thebes, made
innocent Uguccione and Brigata, and the
other two whom my song above has named.

Printed (with some slight alterations) from The Inferno of Dante Alighieri, Temple Classics, London, 1900.

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Last modified: June 8, 2006
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